Wes Craven

Wes Craven in The Fear (1995)
Molly Se-kyung Molly Se-kyung

Wes Craven est un réalisateur, scénariste et producteur américain emblématique, connu pour avoir révolutionné le genre de l’horreur. Il est à l’origine de certains des films d’horreur les plus influents et les plus populaires, notamment « A Nightmare on Elm Street » et la série « Scream ». Les œuvres de Wes Craven explorent souvent les aspects psychologiques de la peur, mêlant suspense, terreur et humour noir pour captiver le public.

Vie et éducation précoces

Wes Craven est né le 2 août 1939 à Cleveland, dans l’Ohio. Dès son plus jeune âge, il s’intéresse à l’art et à la littérature. Craven a été élevé dans un foyer baptiste strict, où il lui était interdit de voir des films. Malgré cela, il sortait en cachette pour voir des films qui ont inspiré son œuvre ultérieure, notamment Dracula avec Bela Lugosi.

Craven a fréquenté le Wheaton College où il a obtenu un diplôme de premier cycle en anglais et en psychologie. Il a brièvement enseigné les sciences humaines au Westminster College avant d’obtenir une maîtrise en philosophie et en écriture à l’université Johns Hopkins. Bien qu’il ait quitté l’université sans avoir obtenu son diplôme, son éducation lui a fourni une base solide pour sa future carrière de réalisateur.

Début de carrière

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Wes Craven a commencé à travailler dans l’industrie du cinéma et de la télévision à New York. Son premier emploi est celui de monteur son pour une petite société de post-production qui produit des films éducatifs et des publicités. À cette époque, il réalise également quelques courts-métrages, qui n’attirent toutefois pas beaucoup l’attention.

À la fin des années 1960, Craven réalise son premier long métrage, un film de motards intitulé The Violent Four. Cependant, la production à petit budget a rencontré des problèmes de financement et le film n’a jamais été achevé ni sorti. Cet échec précoce démontre les difficultés auxquelles Craven sera confronté en tant que cinéaste indépendant essayant de porter ses visions à l’écran.

Pendant plusieurs années, Craven a travaillé dans divers rôles, réalisant des segments pour des séries éducatives comme Encyclopedia Britannica, tout en continuant à écrire des scénarios d’horreur. En 1970, il s’installe en Californie pour poursuivre sa carrière de cinéaste. Bien que Craven ait acquis de l’expérience et se soit fait des relations dans l’industrie au cours de cette période, le début de sa carrière a été marqué par des difficultés financières et des échecs alors qu’il essayait de s’établir à Hollywood. Il a dû travailler comme chauffeur de taxi ou écrire pour des films pour adultes sous des pseudonymes pour payer les factures tout en développant ses propres projets.

Le premier grand succès de Craven arrive en 1972, lorsqu’il écrit et réalise La dernière maison sur la gauche, un film d’horreur qui lancera sa carrière tout en suscitant une vive controverse en raison de sa violence graphique. Avant cette notoriété, le début de la carrière de Craven a été marqué par la détermination à poursuivre ses rêves cinématographiques, malgré l’absence de relations ou de ressources dans une industrie difficile. Sa persévérance face aux premières difficultés a jeté les bases de son succès ultérieur.

La dernière maison à gauche

La dernière maison sur la gauche est un film d’exploitation de 1972 écrit, monté et réalisé par Wes Craven. Il raconte l’histoire de deux adolescentes qui sont kidnappées, violées et assassinées par une bande de détenus psychopathes. Après avoir commis leurs crimes, les détenus se réfugient à leur insu dans la maison de l’une des jeunes filles. Les parents finissent par découvrir l’identité des condamnés et se vengent de manière horrible.

Le film a reçu un accueil critique mitigé à sa sortie. Certains ont loué son intensité brute et sa volonté de dépeindre une brutalité choquante, tandis que d’autres l’ont condamné comme étant de l’exploitation sadique. Il a été interdit dans plusieurs pays en raison de sa violence graphique et de son contenu sexuel. La dernière maison sur la gauche a suscité une vive controverse, les critiques l’accusant de misogynie et d’exploitation de la violence à l’égard des femmes.

Malgré la controverse, La dernière maison sur la gauche a été cité comme l’un des films les plus importants dans l’émergence du genre horrifique « slasher ». Son succès a démontré que la violence graphique extrême pouvait attirer le public et générer des profits. Le style réaliste du film contrastait avec le style gothique des films d’horreur précédents. Il a contribué à établir le modèle des futurs films qui visaient à réellement perturber et effrayer le public par une brutalité sans compromis.

Un cauchemar dans la rue Elm

Inspiré par des articles de journaux relatant la mort de jeunes hommes dans leur sommeil et par ses propres cauchemars, Wes Craven a écrit et réalisé A Nightmare on Elm Street en 1984. Le film met en scène plusieurs adolescents qui sont traqués et tués dans leurs rêves par Freddy Krueger, un harceleur défiguré qui utilise un gant armé de rasoirs pour tuer ses victimes.

Le film a été produit avec un très petit budget de seulement 1,8 million de dollars, mais est devenu un énorme succès au box-office, rapportant plus de 25 millions de dollars. Avec sa prémisse unique, son antagoniste effrayant et ses séquences de rêve imaginatives, A Nightmare on Elm Street a déclenché une résurgence du genre slasher et est considéré comme l’un des films d’horreur les plus originaux et les plus influents de tous les temps.

La popularité de Freddy Krueger en tant qu’icône de l’horreur a conduit le personnage à apparaître dans des suites, une série télévisée, des romans, des bandes dessinées et des produits dérivés. L’acteur Robert Englund est devenu synonyme du rôle, incarnant Freddy dans tous les films à l’exception du remake de 2010. A Nightmare on Elm Street est considéré comme le chef-d’œuvre de Wes Craven et a contribué à faire de New Line Cinema un grand studio. Son exploration de la frontière ténue entre les rêves et la réalité a inspiré d’innombrables imitateurs et a inauguré une nouvelle ère d’horreur surréaliste.

Franchise Scream

La franchise Scream a revitalisé le genre du slasher dans les années 1990 et est devenue un phénomène de la culture pop. Wes Craven a développé le concept de Scream après s’être inspiré d’une série de meurtres très médiatisés dans les tabloïds.

Scream (1996) présente la ville fictive de Woodsboro, qui est la cible d’un tueur masqué connu sous le nom de Ghostface. Le film se concentre sur Sidney Prescott (Neve Campbell) qui devient la cible du tueur un an après le viol et le meurtre brutal de sa mère. Ghostface traque et assassine plusieurs camarades de classe de Sidney tout en se moquant d’elle. Le film a été un succès inattendu, rapportant plus de 173 millions de dollars dans le monde entier pour un budget de 14 millions de dollars. Il a été acclamé par la critique pour son approche autoréférentielle des tropes du slasher.

Scream 2 (1997) suit Sidney alors qu’elle entre à l’université et qu’elle est à nouveau la cible de tueurs imitant Ghostface. La suite examine l’impact des meurtres de Woodsboro sur la culture populaire. Il a rapporté plus de 172 millions de dollars au box-office.

Scream 3 (2000) déplace le décor à Hollywood, où Sidney se cache mais est attirée par Ghostface qui veut découvrir des secrets sur sa mère. Le film contient des commentaires sur les trilogies dans le cinéma et la culture hollywoodienne. Il a rapporté 161 millions de dollars dans le monde.

Scream 4 (2011) marque le retour de Craven, Campbell et autres 11 ans après le précédent volet. Sidney retourne à Woodsboro et doit faire face à une nouvelle génération de victimes et de tueurs potentiels. Le film examine les reboots et les remakes à Hollywood. Il a rapporté près de 100 millions de dollars pour un budget de 40 millions de dollars.

Les films Scream ont été salués pour leur mélange d’horreur, de mystère, de comédie et de commentaire social. Ils ont inspiré de nombreuses copies et parodies. Le masque emblématique de Ghostface est devenu une icône de l’horreur. La franchise reste l’une des séries d’horreur les plus populaires et les plus influentes des années 1990 et 2000.

Carrière cinématographique

Après le succès de la franchise Scream, Wes Craven a continué à réaliser des films d’horreur et s’est aventuré dans d’autres genres. Parmi ses derniers films les plus notables, citons

  •   ;(2005) – Ce thriller met en scène Rachel McAdams et Cillian Murphy et se concentre sur un complot visant à assassiner un homme politique. Il a été favorablement accueilli et a rapporté plus de 95 millions de dollars au box-office.
  • My Soul to Take  ;(2010) – Craven est revenu à ses racines horrifiques avec ce film d’horreur qui raconte l’histoire d’un tueur en série et de sept adolescents nés la nuit de sa mort. Le film a reçu des critiques mitigées mais a connu un succès modeste au box-office.
  • Scream 4  ;(2011) – Craven a réalisé le quatrième volet de la franchise Scream, avec le retour des acteurs originaux comme Neve Campbell. Le film a reçu des critiques mitigées mais a rapporté plus de 97 millions de dollars.

Craven a également réalisé quelques films familiaux plus tard dans sa carrière, notamment Music of the Heart  ;(1999) avec Meryl Streep. Cela démontre sa capacité à passer d’un genre à l’autre.

Le travail de Craven a été reconnu par la communauté de l’horreur. Il a reçu le Lifetime Achievement Award de l’Academy of Science Fiction, Fantasy and Horror Films en 1997. Craven est resté une figure influente du genre horrifique jusqu’à sa mort en 2015.

Style et thèmes

Wes Craven a développé un style distinctif et a fréquemment exploré des thèmes récurrents dans son œuvre. Il s’est fait connaître pour sa capacité à mêler magistralement l’horreur et l’humour.

Craven avait le talent de renverser les attentes et d’utiliser l’humour autoréférentiel. Ses films jouent souvent avec les tropes du genre horrifique, se moquant des clichés tout en faisant peur. Le métacommentaire sur le genre de l’horreur est très présent dans les films les plus populaires de Craven, comme la franchise Scream. Les personnages sont conscients des règles et des conventions des films d’horreur, ce qui permet à Craven de jouer avec les attentes du public.

L’imagerie onirique et le flou qui entoure le fantasme et la réalité sont des motifs communs à toute la filmographie de Craven. Les cauchemars qui deviennent réels, les rêves à l’intérieur des rêves et le réveil dans un cauchemar sont autant de thèmes familiers à Craven. Le ton onirique ajoute à l’atmosphère dérangeante et désorientante de ses films d’horreur. Craven a également souvent exploré le côté sombre ou primitif de la nature humaine et des désirs subconscients.

Le contraste saisissant entre la normalité et la violence choquante est une autre signature du style de Craven. La juxtaposition rend les moments d’horreur encore plus choquants et efficaces. Craven oppose souvent la vie idyllique de la banlieue américaine au chaos et à l’effusion de sang.

Au cours de sa carrière, Craven a fait preuve d’une capacité à s’adapter aux nouvelles tendances et technologies sans perdre sa voix distinctive. Par exemple, les premiers films de Craven, comme Last House on the Left, étaient des films d’horreur à petit budget qui représentaient le mouvement de la contre-culture des années 70. Plus tard, il a apporté sa sensibilité à des films grand public, comme Scream, qui ont défini l’horreur des années 90. Bien qu’il ait évolué avec son temps, Craven a conservé son esprit subversif et son talent pour le commentaire social à travers l’horreur.

Héritage et influence

Wes Craven a eu un impact profond sur le genre de l’horreur qui se fait encore sentir aujourd’hui. Beaucoup le considèrent comme l’un des réalisateurs de films d’horreur les plus influents de tous les temps. Ses films ont inspiré de nouvelles générations de cinéastes et ont laissé derrière eux certains des moments et des méchants les plus emblématiques du cinéma d’horreur.

Craven a réinventé le genre du slasher non pas une mais deux fois, d’abord avec A Nightmare on Elm Street en 1984, puis avec Scream en 1996. Freddy Krueger et Ghostface sont devenus deux des icônes les plus mémorables de l’horreur, qui trouvent encore un écho auprès du public. Les films « Nightmare on Elm Street » exploitent la terreur des rêves, brouillant la frontière entre l’imaginaire et la réalité. Les films Scream, quant à eux, satirisaient et subvertissaient les tropes que Craven lui-même avait contribué à établir grâce à un style méta et autoréférentiel.

Au-delà de ses créations les plus célèbres, Craven a repoussé les limites du genre horrifique et influencé d’innombrables réalisateurs. Des films comme La dernière maison sur la gauche et La colline a des yeux ont repoussé les limites de la violence et de la brutalité dans les films de l’époque. Craven n’avait pas peur d’explorer des thèmes difficiles et des frayeurs viscérales. Il a également réalisé des films qui n’étaient pas des films d’horreur, comme Music of the Heart, démontrant ainsi sa créativité.

Même après sa mort, les films de Craven continuent d’inspirer de nouvelles œuvres d’horreur. Des films récents à succès comme It Follows et Hereditary ont cité Craven comme une influence majeure. Freddy, Ghostface et le style de réalisation audacieux de Craven ont jeté une longue ombre sur le genre. Wes Craven a sans aucun doute changé le cinéma d’horreur pour toujours grâce à ses films pionniers et à ses personnages qui restent des pierres de touche culturelles des décennies plus tard. Sa volonté d’innover, de renverser les attentes et de trouver de nouvelles façons d’effrayer le public a cimenté son héritage.

Vie personnelle

Wes Craven a épousé Bonnie Broecker en 1964, mais ils ont divorcé en 1969. En 1982, il a épousé Mimi Craven, avec qui il a eu deux enfants, Jonathan et Jessica. Craven était connu pour être un homme gentil, doux et timide, qui aimait observer les oiseaux, lire et écouter de la musique classique pendant son temps libre.

Malgré son penchant pour les films d’horreur, Craven ne se considérait pas comme une personne morbide. Il considérait les films d’horreur comme des explorations des peurs humaines universelles. En dehors de son travail, il menait une vie de famille tranquille et normale.

Au cours des dernières années de sa vie, Craven a continué à travailler régulièrement en tant que scénariste et réalisateur jusqu’à sa mort. Il s’est éteint à son domicile de Los Angeles en août 2015, à l’âge de 76 ans. On lui avait diagnostiqué un cancer du cerveau. Craven a laissé derrière lui l’une des voix les plus influentes et les plus novatrices du genre horrifique. Grâce à ses œuvres emblématiques telles que A Nightmare on Elm Street et Scream, il a créé des icônes durables de l’horreur et a apporté un nouveau niveau de profondeur et d’art aux films d’horreur.

Importance et héritage

Wes Craven restera à jamais l’un des maîtres de l’horreur, laissant derrière lui un héritage durable de cinéaste pionnier qui a repoussé les limites du genre. Bien qu’il ait débuté dans le cinéma en réalisant des films d’exploitation à petit budget, Wes Craven s’est rapidement fait connaître pour avoir insufflé de l’art, de l’intelligence et un commentaire social subtil dans ses œuvres, défiant ainsi le stéréotype de l’horreur comme genre mineur.

Craven est surtout connu pour avoir créé deux des franchises d’horreur les plus emblématiques et les plus influentes de l’histoire du cinéma : A Nightmare on Elm Street et Scream. Freddy Krueger, le tueur en série surnaturel qui attaque les adolescents dans leurs rêves, est devenu une icône de la culture pop et a lancé une franchise à succès qui s’est étendue sur près d’une décennie. Scream a revitalisé le genre « slasher » dans les années 1990 et a donné le coup d’envoi d’une nouvelle ère d’horreur postmoderne et autoréférentielle.

Au-delà de ses films les plus célèbres, Wes Craven a fait preuve de créativité et de diversité tout au long de sa carrière. Il n’a pas eu peur de prendre des risques et d’expérimenter de nouvelles idées, du surréalisme de The Serpent and the Rainbow à la comédie méta-horrifique de Wes Craven’s New Nightmare. Même lorsque ses films n’étaient pas des succès commerciaux, ils étaient réfléchis, audacieux et repoussaient les limites.

Des décennies après ses œuvres phares, Craven reste une figure emblématique et inspirante du cinéma d’horreur. Il a prouvé que le genre pouvait être intelligent, artistique et culturellement pertinent. Les histoires et les personnages imaginatifs qu’il a créés continuent de hanter nos cauchemars collectifs, et son influence est évidente dans de nombreux réalisateurs et films d’horreur de premier plan d’aujourd’hui. Wes Craven a laissé une marque indélébile sur le genre de l’horreur et sur le cinéma dans son ensemble.

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Molly Se-kyung est romancière et critique de cinéma et de télévision. Elle est également responsable des rubriques de style.
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