Robert De Niro : le maître acteur de sa génération

Robert De Niro in Cape Fear (1991)
Martin Cid Magazine
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Les débuts de la vie

Robert De Niro
Robert De Niro. Depostiphotos

Robert De Niro est né à Greenwich Village, Manhattan, New York, le 17 août 1943. Sa mère, Virginia Admiral, était peintre et poète, et son père, Robert De Niro Sr, était un peintre expressionniste abstrait. De Niro a été nommé d’après son père, qui était d’origine irlandaise et italienne.

De Niro a été élevé par sa mère dans les quartiers de Greenwich Village et Little Italy à Manhattan. Ses parents se sont séparés lorsqu’il avait deux ans, et il s’est éloigné de son père pendant son enfance. De Niro a fréquenté l’école primaire PS 41 à Manhattan pendant son enfance. Malgré ses origines partiellement italiennes, il ne parle que l’anglais pendant son enfance. Enfant timide, il passait beaucoup de temps à écrire des poèmes et à dessiner.

Début de la carrière d’acteur

La carrière d’acteur de Robert De Niro a débuté dans les années 1960, lorsqu’il a commencé à obtenir de petits rôles dans des productions off-Broadway et des films. Il a notamment joué dans The Typist and The Tiger sur Broadway en 1963. Il fait ensuite ses débuts au cinéma dans un petit rôle dans Three Rooms in Manhattan en 1965.

Au cours des années suivantes, De Niro a continué à travailler dans des spectacles off-Broadway tout en acceptant des rôles mineurs au cinéma. Il est apparu dans des productions off-Broadway telles que The Apple, Gantry’s People, The Bride et The Animal, s’attirant les louanges de la critique pour son dévouement et son intensité en tant qu’acteur de théâtre. Cela l’a amené à jouer des rôles secondaires dans des films comme Sam’s Song, Dealing : Or the Berkeley-to-Boston Forty-Brick Lost-Bag Blues et Bang the Drum Slowly.

Bien que la plupart des premiers rôles de De Niro soient mineurs, il fait bonne impression auprès des directeurs de casting, ce qui lui permet d’obtenir des rôles de plus en plus importants. Son talent brut est reconnu malgré son style d’acteur subtil et réservé. À cette époque, il suit les cours de Stella Adler, qui l’aide à façonner son approche. Grâce à sa discipline et à son engagement envers son métier, De Niro a pris de l’élan vers des rôles plus acclamés qui ne tarderaient pas à arriver.

Rôle déterminant dans Le Parrain, partie II

En 1974, De Niro a décroché un rôle décisif dans Le Parrain, deuxième partie, en incarnant le jeune Vito Corleone. Le film raconte les débuts de Vito en Italie et son ascension vers le pouvoir en Amérique.

Pour ce rôle, De Niro a étudié intensément la langue italienne et le langage corporel afin d’incarner pleinement le personnage. Il a également passé des mois à faire des recherches sur l’histoire et à lire le roman original de Mario Puzo pour comprendre la psychologie et les motivations de Vito.

La préparation et le jeu de De Niro dans le film ont été largement salués par la critique. De nombreux critiques ont souligné sa performance, certains la considérant comme la meilleure de l’histoire du cinéma.

Son registre émotionnel, sa capacité à transmettre l’intensité tranquille et le charisme de Vito, ainsi que son incarnation parfaite du rôle ont consolidé sa réputation d’acteur parmi les plus talentueux de sa génération. Le rôle a mis en évidence l’engagement de De Niro à se transformer complètement en un personnage grâce à une recherche et une préparation rigoureuses et à des techniques d’interprétation méthodiques.

L’acclamation et la forte impression laissée par son interprétation du jeune Vito Corleone ont constitué une percée qui a catapulté De Niro vers la célébrité. Il s’agit de l’un de ses rôles les plus emblématiques, qui a eu un impact important sur le jeu d’acteur au cinéma.

Collaborations avec Martin Scorsese

Robert De Niro et le réalisateur Martin Scorsese ont formé l’un des partenariats artistiques les plus importants de l’histoire du cinéma. Les deux hommes ont collaboré pour la première fois sur Mean Streets en 1973, ce qui a marqué le début d’une relation acteur-réalisateur qui allait durer des décennies et donner naissance à certains des plus grands films jamais réalisés.

Leur collaboration suivante a été Taxi Driver en 1976, dans lequel De Niro a joué le rôle emblématique de Travis Bickle, un chauffeur de taxi mentalement instable à New York. Son interprétation intense et dérangeante de Bickle est aujourd’hui considérée comme l’une des meilleures de l’histoire du cinéma. L’utilisation par Scorsese de l’isolement, de la paranoïa et de la violence s’accorde parfaitement avec le style d’acteur engagé de De Niro.

Ce qui est généralement considéré comme l’apogée de la collaboration entre De Niro et Scorsese, c’est Raging Bull, en 1980. La métamorphose de De Niro en boxeur Jake LaMotta a nécessité l’une des transformations physiques les plus stupéfiantes du cinéma, puisqu’il a pris 60 livres pour incarner LaMotta plus tard dans sa vie. Son interprétation colérique et brutale est le point d’ancrage du biopic, et son travail, récompensé par un Oscar, est encore considéré aujourd’hui comme l’une des plus belles réussites de De Niro en tant qu’acteur.

Grâce à ces trois films, Scorsese et De Niro ont formé un partenariat acteur-réalisateur qui a fait ressortir le meilleur des deux artistes. Leur collaboration sur des films comme Mean Streets, Taxi Driver et Raging Bull a produit certains des films les plus puissants, les plus emblématiques et les plus étudiés de l’époque.

Rôles dramatiques dans les années 1980

À la fin des années 1970, De Niro a remporté l’Oscar du meilleur second rôle pour son rôle du jeune Vito Corleone dans Le Parrain, deuxième partie. Cette récompense a confirmé son statut d’acteur dramatique de premier plan à Hollywood. Dans les années 1980, De Niro a continué à jouer des rôles dramatiques et intenses.

L’une des interprétations les plus acclamées de De Niro à cette époque est celle du film The Deer Hunter (1978). Il y incarne Michael, un ouvrier métallurgiste de Pennsylvanie qui est envoyé pour servir pendant la guerre du Viêt Nam. Le film suit les expériences traumatisantes de Michael et de ses amis avant, pendant et après la guerre. Nombreux sont ceux qui considèrent le jeu de De Niro dans The Deer Hunter comme l’une de ses meilleures œuvres. Sa performance puissante lui a valu sa deuxième nomination à l’Oscar du meilleur acteur.

Un autre rôle dramatique notable de De Niro dans les années 1980 a été celui du film Awakenings (1990). Ce film est basé sur l’histoire vraie d’un médecin des années 1960 (joué par Robin Williams) qui découvre que certains patients catatoniques depuis des décennies sont atteints d’une forme de la maladie de Parkinson. De Niro incarne Leonard, l’un des patients qui est « réveillé » et ramené à la conscience grâce à un médicament expérimental. Cependant, les effets du médicament ne sont que temporaires. De Niro a habilement dépeint les immenses difficultés rencontrées par Leonard et les autres patients. Sa performance sensible lui a valu sa septième nomination aux Oscars.

Travail comique

À la fin des années 1990, De Niro a commencé à jouer des rôles comiques, incarnant souvent des personnages auparavant sérieux dans des films beaucoup plus légers.

L’une de ses performances comiques les plus mémorables a été le film Analyze This (1999). De Niro y incarne un puissant mafieux, Paul Vitti, qui demande l’aide d’un psychiatre (Billy Crystal) en raison de crises de panique. Les critiques ont salué la capacité de De Niro à passer habilement de la menace à l’humour, apportant une nouvelle profondeur au personnage du mafieux. Le film a été un grand succès commercial et a rapporté plus de 176 millions de dollars dans le monde entier.

De Niro a continué à démontrer ses talents de comédien dans la suite de 2000, Analyze That, et dans l’immense succès de la franchise Meet the Parents (2000-2010). Dans Meet the Parents, il incarne un beau-père crispé qui terrorise le fiancé de sa fille (Ben Stiller). Son antagonisme humoristique a volé la vedette et a fait de De Niro l’un des rôles comiques les plus emblématiques. Bien que jouant un personnage exagéré, De Niro a apporté de la nuance et de l’humanité à son rôle. Le film a rapporté plus de 330 millions de dollars dans le monde.

Cette incursion dans la comédie a révélé la polyvalence de De Niro en tant qu’interprète. Bien que connu pour ses rôles dramatiques intenses, il s’est montré tout aussi brillant dans des rôles plus légers. Même dans les rôles comiques, De Niro apporte le même engagement et la même réflexion qui définissent ses performances dramatiques. Son travail comique a élargi sa palette artistique et l’a fait connaître à de nouveaux publics.

Rôles ultérieurs notables

Dans les années 2010, De Niro a continué à jouer des rôles dramatiques acclamés. L’une de ses interprétations les plus célèbres est celle du film Silver Linings Playbook (2012), dans lequel il joue le rôle d’un père superstitieux et fan des Philadelphia Eagles, Pat Solitano Sr. De Niro a été nommé à l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour ce rôle.

Un autre rôle salué par la critique a été celui de Joker en 2019, dans lequel De Niro a interprété Murray Franklin, un animateur de talk-show qui joue un rôle clé dans l’histoire. Son interprétation de l’animateur qui interviewe le personnage de Joaquin Phoenix, atteint d’une maladie mentale, a démontré la capacité continue de De Niro à maîtriser à la fois les rôles sérieux et comiques, même à la fin de sa carrière riche en rebondissements.

Efforts de la direction

Outre sa carrière d’acteur, De Niro a également réalisé plusieurs films. Il a fait ses débuts de réalisateur en 1993 avec A Bronx Tale. De Niro a réalisé et joué le rôle principal de Lorenzo, un chauffeur de bus qui lutte pour éloigner son fils Calogero du style de vie de la mafia menée par Sonny (Chazz Palminteri), le patron du crime local. La mise en scène sensible de De Niro a donné vie au grand écran à la pièce originale de Palminteri. Bien que A Bronx Tale ait été salué pour ses performances, certains critiques ont estimé que la mise en scène de De Niro s’appuyait trop sur ses instincts d’acteur plutôt que de faire preuve d’une vision de réalisateur unique.

De Niro n’a pas réalisé de nouveau film avant 2006, avec Matt Damon dans le rôle d’Edward Wilson, l’un des fondateurs de la CIA, et The Good Shepherd. De Niro a méticuleusement recréé la période des années 1940-60 et a livré un regard épique mais introspectif sur les conséquences personnelles d’une carrière secrète. La distribution comprend Angelina Jolie dans le rôle de la femme de Wilson et John Turturro dans celui d’un collègue agent de la CIA. Le bon berger a reçu un accueil mitigé, certains critiques le qualifiant de lent et froid tandis que d’autres ont apprécié l’étude nuancée des personnages. Si De Niro s’est révélé être un réalisateur compétent, il reste surtout connu pour sa légendaire carrière d’acteur.

Vie personnelle

Robert De Niro a été marié deux fois. En 1976, il a épousé l’actrice Diahnne Abbott. Le couple a eu un fils nommé Raphael avant de divorcer en 1988.

En 1997, De Niro a épousé l’actrice Grace Hightower. Ils ont deux enfants ensemble – un fils nommé Elliot et une fille nommée Helen. Cependant, le couple s’est séparé en 1999. Ils se sont ensuite réconciliés et ont renouvelé leurs vœux en 2004. En 2018, il a été annoncé que De Niro et Hightower s’étaient à nouveau séparés après 20 ans de mariage. Leur divorce a été prononcé en 2021.

Malgré ses divorces, De Niro reste proche de ses six enfants et continue à garder sa vie familiale privée. Il a déclaré qu’être père était le rôle le plus important de sa vie. Dans des interviews, il a déclaré que sa famille lui permettait de garder les pieds sur terre malgré son succès en tant qu’acteur.

Héritage et impact

Robert De Niro est considéré comme l’un des plus grands acteurs de tous les temps pour ses interprétations emblématiques et son style de jeu. Bien qu’il ait commencé par être un acteur méthodique, De Niro s’est fait connaître par son dévouement et sa préparation intense pour les rôles qu’il jouait. Il a transformé son corps et appris de nouvelles techniques comme la boxe et l’italien pour incarner ses personnages.

De Niro a popularisé la méthode d’interprétation au cinéma et a inspiré des générations d’acteurs par son émotion brute et ses performances immersives. Sa collaboration avec le réalisateur Martin Scorsese a produit certains des films les plus acclamés qui ont façonné le cinéma américain des années 1970. Des films comme Taxi Driver, Raging Bull, Goodfellas et Casino ont exploré des thèmes plus sombres de la société et ont changé la perception du public sur la capacité du cinéma.

Avec plus de 100 rôles au compteur, De Niro a créé de nombreux personnages mémorables qui ont eu un impact culturel. Son rôle de Vito Corleone dans Le Parrain, deuxième partie, et celui de Travis Bickle dans Taxi Driver sont devenus des icônes de la culture pop. La réplique « You talkin’ to me ? » de Taxi Driver est l’une des citations les plus célèbres du cinéma. D’autres rôles, comme celui de Rupert Pupkin dans The King of Comedy, s’intéressent à l’obsession de la célébrité.

Bien qu’il soit surtout connu pour son travail dramatique, De Niro a réussi dans la comédie plus tard dans sa carrière. L’analyse de son processus de jeu sérieux lui a permis de maîtriser des personnages humoristiques dans des films comme Meet the Parents. La carrière de De Niro s’étend sur plus de 50 ans et il continue d’accepter des rôles difficiles qui consolident son héritage. Son nom est synonyme de méthode d’interprétation et il est une source d’inspiration pour tous les acteurs d’aujourd’hui.

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