Qui est Jho Low ? Le cerveau du scandale 1MDB

Jho Low. By Jho Low - Original publication: unknownImmediate source: Twitter, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=74448376
Penelope H. Fritz
Penelope H. Fritz

Ces dernières années, le nom de Jho Low est devenu synonyme de l’un des plus grands scandales financiers de l’histoire, celui de 1Malaysia Development Berhad (1MDB). Jho Low, un homme d’affaires malaisien, a été accusé d’avoir mis au point un système complexe visant à détourner des milliards de dollars du fonds 1MDB vers ses comptes personnels. Cet article se penche sur la vie et la carrière de Jho Low, en explorant ses jeunes années, ses affaires et l’enquête en cours sur son rôle dans le scandale 1MDB.

Jho Low, né Low Taek Jho le 4 novembre 1981, est issu d’une riche famille chinoise de Malaisie. Il a grandi à George Town, Penang, et était le plus jeune de trois enfants. Low a fréquenté des écoles prestigieuses, notamment la Chung Ling High School et l’International School of Penang, avant d’être envoyé à la Harrow School de Londres. À Harrow, il a eu l’occasion de côtoyer des élèves issus de familles influentes, notamment des membres de la famille royale du Moyen-Orient et de Brunei. C’est pendant son séjour à Londres qu’il a noué une relation étroite avec Riza Aziz, le beau-fils de l’ancien premier ministre malaisien Najib Razak.

Après avoir terminé ses études à Harrow, Low s’est inscrit au programme de premier cycle de la Wharton School de l’université de Pennsylvanie. Là, il a continué à tisser des liens avec des Malaisiens et d’autres personnes influentes du Koweït et de Jordanie. Low a obtenu son diplôme de Wharton en 2005.

L’entrée de M. Low dans le monde de la haute finance a commencé par sa participation à l’achat par la Kuwait Finance House d’une tour d’habitation de luxe à Kuala Lumpur pour 87 millions de dollars en 2006. Cette opération a marqué le début d’une série de transactions très médiatisées qui ont propulsé Low sous les feux de la rampe.

En tant que directeur de Jynwel Capital, une société d’investissement qu’il a créée, Low a cultivé des relations avec des fonds souverains tels que Mubadala Development Co d’Abu Dhabi et l’Autorité d’investissement du Koweït. Jynwel Capital a participé à des opérations importantes, notamment l’acquisition de l’hôtel Park Lane de New York, le rachat de Coastal Energy et le rachat des activités d’édition musicale d’EMI. Cependant, l’une des entreprises les plus remarquables associées à Low est son soutien à Red Granite Pictures, une société de production hollywoodienne responsable de films tels que « Le loup de Wall Street » et « Dumb and Dumber To ».

L’implication présumée de Jho Low dans le scandale 1MDB a commencé lorsqu’il a établi des liens avec le fonds 1Malaysia Development Berhad, qu’il consultait occasionnellement. Le Wall Street Journal a rapporté que des propriétés à Manhattan et Beverly Hills, appartenant à des sociétés écrans liées au trust familial de Low, ont ensuite été transférées au beau-fils de Razak. Ces transactions ont soulevé des soupçons de blanchiment d’argent et de pots-de-vin.

En 2016, Interpol a publié une notice rouge à la demande de Singapour pour localiser et arrêter Low. Ce dernier a toutefois réussi à échapper à la capture, des rapports suggérant qu’il réside en Chine. L’implication présumée de Low dans le scandale 1MDB a conduit à la révocation de son passeport malaisien et à l’émission de mandats d’arrêt à son encontre par le nouveau gouvernement malaisien. Malgré ces développements, Low maintient son innocence, affirmant que les accusations portées contre lui sont motivées par des considérations politiques.

La capacité de Low à voyager librement et à échapper aux arrestations a été attribuée à sa possession de plusieurs passeports. Bien qu’il soit né en Malaisie et qu’il ait obtenu la citoyenneté malaisienne, il aurait obtenu des passeports de pays des Caraïbes et de la Méditerranée dans le cadre de programmes de citoyenneté économique. Cependant, en 2018, les services d’immigration malaisiens ont révoqué le passeport de Low, citant la possession de plusieurs passeports comme une infraction pénale. Il a également été révélé que Low avait obtenu un passeport chypriote par le biais d’un programme d’investissement dans la citoyenneté.

En tant que fugitif, Jho Low résiderait en Chine, où il voyage beaucoup à travers les grandes villes. Malgré les tentatives des autorités malaisiennes pour le localiser et l’arrêter, Low a réussi à échapper à la capture, des rapports suggérant qu’il vit dans une maison appartenant à un membre important du Parti communiste chinois à Macao. Le gouvernement chinois a nié héberger Low, bien qu’il ait été aperçu dans des lieux publics, tels que Disneyland Shanghai, ce qui soulève des questions quant à sa localisation.

Les liens personnels de Jho Low avec la famille de Najib Razak l’ont amené à soutenir et à financer Najib lors des élections de 2013 en Malaisie. Il a organisé un concert pro-gouvernemental avec les musiciens américains Busta Rhymes et Ludacris, qui a suscité des critiques de la part du gouvernement d’opposition pour une prétendue propagande électorale déloyale.

Au-delà de la Malaisie, Low a été impliqué dans des activités de lobbying aux États-Unis. Il aurait participé à un complot visant à accéder à la campagne de Barack Obama en 2012 et à l’influencer potentiellement, sans divulguer l’origine étrangère des fonds versés à la campagne. M. Low a nié avoir contribué directement ou indirectement à la campagne aux États-Unis.

Avant de devenir un fugitif international, Jho Low était connu pour son mode de vie extravagant et ses relations avec les célébrités. Il était souvent vu en train de fréquenter des personnalités de premier plan, notamment Paris Hilton, Leonardo DiCaprio et Kimora Lee Simmons. Le style de vie somptueux de Low aurait été financé par l’argent provenant du fonds 1MDB. Ses relations amoureuses avec la chanteuse taïwanaise Elva Hsiao et le mannequin de Victoria’s Secret Miranda Kerr ont attiré l’attention des médias et ont fait l’objet d’un examen minutieux dans le cadre du scandale 1MDB.

Jho Low est connu pour ses dons à diverses causes caritatives. Toutefois, ses détracteurs affirment que ces dons ne sont qu’une tentative d’améliorer son image ternie et que les fonds qu’il donne ont été volés au fonds 1MDB. Le calendrier de ses activités philanthropiques coïncide avec le déroulement du scandale 1MDB.

L’implication présumée de Jho Low dans le scandale 1MDB a captivé l’attention du monde entier. De ses premières années en Malaisie à ses affaires et à son statut de fugitif, l’histoire de Jho Low est une histoire de richesse, d’intrigues et de controverses. Alors que l’enquête sur le scandale 1MDB se poursuit, la quête pour traduire Jho Low en justice reste d’actualité. Bien que Low continue de nier tout acte répréhensible, l’impact du scandale continue de se répercuter sur le paysage financier mondial.

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Penelope H. Fritz est une écrivaine professionnelle hautement qualifiée, dotée d'un talent inné pour saisir l'essence des individus à travers ses profils et ses biographies. Ses mots sont à la fois éloquents et perspicaces, peignant une image vivante de ses sujets et laissant les lecteurs captivés.
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