Le Roi Arthur, légende vivante ou personnage immortel

Le Roi Arthur et ses chevaliers font partie d’une histoire qui a acquis une renommée incomparable. La vie du roi Arthur, mythique souverain de Bretagne, est probablement basée sur un personnage royal du Ve siècle et, récupéré des années plus tard par les Normands d’Angleterre, pour leurs aspirations à la fois en Angleterre et en France.

Les Plantagenêt, dynastie régnant en Angleterre entre 1154 et 1399, ont donné des ailes à la figure du roi Arthur dans des œuvres littéraires pour pondérer ainsi les merveilles de Camelot et sa cour. Des années plus tard, beaucoup d’autres écrivains ont continué avec ces récits, auxquels ils ont ajouté des personnages sans lesquels aujourd’hui, nous ne comprendrions pas la légende arthurique.

Au fil du temps, un cosmos parfaitement étudié a été créé autour de la figure du Roi Arthur mêlant traditions celtes, chrétiennes et classiques. Le monde d’Arthur, ses chevaliers et ses événements mémorables ont été à jamais gravés dans la littérature, le cinéma et, bien sûr, dans la mémoire de tous.

La légende du roi arthur

On ne sait certainement pas quand et où la légende du Roi Arthur est née. Certains chercheurs situent quelque temps après le Ve siècle au Pays de Galles ou en Grande-Bretagne. Ce qui est certain, c’est que c’est l’œuvre écrite en latin « Histoire des rois de Bretagne » en 1136 par Geoffrey de Monmouth qui a fait prendre forme à l’histoire d’Arthur. D’autres auteurs ont ajouté l’épée dans la pierre, le château de Camelot, la table ronde et la recherche du Graal entre les XIe et XIIe siècles. Tous ces livres ont été sélectionnés et édités comme un récit dans le roman de Thomas Malory « La mort d’Arthur » en 1485, qui est devenu la version la plus complète.

Arthur était le fils d’Uther Pendragon, roi de la Grande-Bretagne post-romaine, et fut confié à Merlin pendant son enfance. Mais celui-ci ne resta pas avec le petit, mais le remit à Sir Hector, un bon chevalier, bien que peu riche, qui, ignorant la véritable identité de l’enfant, l’éleva avec son fils Kay. Quand Arthur est majeur, Uther meurt et Merlin rassemble toute la noblesse pour résoudre le problème de la succession. Devant l’église où ils se rassemblent, une épée est plantée dans une pierre ou une enclume (les données ne sont pas concrètes), identifiée par le nom d’Excalibur. Celui qui réussira à la faire sortir deviendrait le nouveau roi. Et comme nous le savons, Arthur fut le seul à y parvenir.

Une fois couronné roi, Arthur fait la paix dans le pays de Logres et établit sa cour à Camelot. Dans la plupart des cas, Arthur apparaît comme le roi typique avec couronne et richement vêtu; mais il existe d’autres images où il est reconnu par les éléments qui l’accompagnent : l’épée Excalibur, la lance Ron, le bouclier Pridwen et le casque en forme de dragon. Le règne d’Arthur fut considéré comme l’un des plus justes et, pour cette raison, nombreux étaient ceux qui voulaient le servir. Une fois la cour établie, Arthur convoqua les chevaliers pour commencer la recherche du Saint Graal. Cette première référence au Graal se trouve dans une œuvre de Chrétien de Troyes du XIIe siècle et, à partir de ce moment, les premières controverses surgissent sur l’objet réel du Saint Graal. La seule chose claire était qu’il ne pouvait être trouvé que par un noble chevalier.

Arthur avait épousé Genève et celle-ci, ayant une liaison avec un chevalier de son roi, a déclenché la fin de la vie d’Arthur. Certaines versions racontent que Sir Mordred, fils illégitime d’Arthur, profita du moment où le roi partit avec son armée pour résoudre le déshonneur, prit le trône, tandis que d’autres racontent qu’après la victoire d’Arthur sur l’homme qui lui avait causé tant de dégâts, Genève fut envoyée dans un couvent et le chevalier déloyal se retira dans un ermitage. De son côté, le roi Arthur, tentant de récupérer le trône arraché par son fils illégitime, Sir Mordred, se battit contre lui et, après l’avoir blessé, fut blessé par l’épée qui le tua. Excalibur a été rendue à la Dame du Lac et les restes du roi Arthur ont été conduits à l’île d’Avalon.

Ce n’était pas la fin d’Arthur. Certaines légendes disaient qu’il était encore en vie sur l’île et qu’il attendait que les choses changent pour retourner sur ses terres et redevenir le roi juste qu’il avait été jusqu’alors. Certains pensent encore que le jour du retour du roi Arthur est proche.

La légende ou la réalité de ce personnage a donné et continue de donner, pour écrire des romans, filmer des films et de garder l’enthousiasme de connaître ces héroïsmes racontés par les écrivains anciens. Il reste beaucoup à savoir des gens qui l’ont entouré, des chevaliers qui faisaient partie de la Table Ronde, de ses tentatives pour trouver le Saint Graal et de la façon dont tout cela s’est reflété dans le cinéma, soit en version historique, d’aventures, de dessins animés et de suspense.

Quel était le rapport entre le Roi Arthur et ceux qui cohabitaient avec lui ? Qu’était vraiment le Saint Graal et pourquoi cette recherche ? La littérature et le cinéma nous ont donné de nombreuses versions, peut-être certaines sont-elles vraies ou non. Nous continuerons nos recherches.

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