Le maître du suspense : la carrière palpitante d’Alfred Hitchcock au cinéma

Alfred Hitchcock. By Jack Mitchell, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15047455
Penelope H. Fritz

Alfred Hitchcock, le maître du suspense, est une figure emblématique du cinéma. Avec un penchant pour les thrillers psychologiques et un style de réalisation unique qui a captivé le public du monde entier, les contributions d’Hitchcock à l’art cinématographique ont laissé une marque indélébile sur l’industrie. Rejoignez-nous pour découvrir le génie énigmatique d’Alfred Hitchcock, explorer ses œuvres emblématiques et plonger dans les méandres de l’esprit de l’homme qui a redéfini le suspense sur grand écran.

Les débuts de la vie

Alfred Hitchcock

Alfred Joseph Hitchcock est né le 13 août 1899 à Leytonstone, Londres, Angleterre. Il est le deuxième fils et le plus jeune des trois enfants de William Hitchcock, marchand de légumes et volailler, et de sa femme Emma. Hitchcock grandit dans l’East End de Londres, qui influencera plus tard le décor de nombre de ses films, dont The Lodger (1927) et The Man Who Knew Too Much (1934). Dès son plus jeune âge, Hitchcock est fasciné par les nouvelles technologies et les machines. Ses parents étant de fervents catholiques, il fréquente des internats catholiques, notamment le St. Ignatius’ College à Stamford Hill. Enfant, Hitchcock aime aller au théâtre et au cinéma, appréciant particulièrement les œuvres de Shakespeare et les mélodrames. Cette exposition précoce au théâtre et à la narration façonnera le reste de l’illustre carrière d’Hitchcock.

Début de carrière

Alfred Hitchcock débute dans l’industrie cinématographique à Londres en 1920. Il commence à travailler comme concepteur de cartons de titre pour la branche londonienne de ce qui deviendra la Paramount Pictures. En 1922, il devient assistant réalisateur et en 1925, il est promu réalisateur et réalise son premier film, The Pleasure Garden.

Hitchcock a continué à acquérir de l’expérience en réalisant des films muets britanniques à la fin des années 1920. Parmi ses premiers films muets acclamés, citons The Lodger : A Story of the London Fog (1927), Blackmail (1929) et Juno and the Paycock (1930). Dès ces premiers films, il s’est fait connaître pour son style plein de suspense.

En tant que directeur artistique, Hitchcock a perfectionné ses compétences en matière de narration visuelle. Cette expérience des éléments visuels du cinéma a fortement influencé son style de réalisation distinctif par la suite. Bien que ses films britanniques n’aient pas été de grands succès commerciaux, ils ont été acclamés par la critique et ont attiré l’attention d’Hollywood.

Films muets

La carrière de réalisateur d’Alfred Hitchcock a débuté à l’époque du cinéma muet, dans les années 1920. Ses premiers films sont des échecs, mais en 1926, il perce avec The Lodger : A Story of the London Fog. Il s’agit du premier film véritablement « hitchcockien », qui met en place un grand nombre de thèmes et d’ornements stylistiques qui définiront son œuvre.

 met en scène un personnage principal mystérieux et charismatique et aborde les thèmes de l’erreur d’identité et de l’accusation injustifiée. Sur le plan visuel, Hitchcock a utilisé un style expressionniste avec des éclairages inquiétants et un travail de caméra claustrophobe pour créer le suspense et le malaise. Le film a été un grand succès critique et commercial en Grande-Bretagne, consolidant la réputation d’Hitchcock.

Le dernier film muet d’Hitchcock fut Le chantage  ;(1929), tourné à l’origine en muet mais adapté en cours de production pour être sonorisé. Le chantage est considéré comme l’une des meilleures œuvres muettes d’Hitchcock, avec des décors chorégraphiés de façon experte et une utilisation innovante du son pour accroître la tension. La scène de poursuite au British Museum, qui constitue le point culminant du film, est une séquence pionnière en matière d’utilisation du son.

Ces premiers films muets illustrent les talents naissants d’Hitchcock et nombre des thèmes et techniques qui feront de lui le légendaire « maître du suspense ». Bien qu’il ait ensuite réalisé des films sonores, Hitchcock a conservé son style nettement visuel tout au long de sa carrière.

Déménager à Hollywood

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

Alfred Hitchcock quitte l’Angleterre pour Hollywood en 1939 après avoir signé un contrat avec le producteur américain David O. Selznick. Ce contrat marque un tournant majeur dans la carrière d’Hitchcock, car il lui donne accès à des budgets plus importants, à des acteurs de renom et aux ressources du système des studios hollywoodiens.

Hitchcock s’était déjà imposé en Grande-Bretagne comme un réalisateur novateur avec des films comme Les 39 marches, La dame disparaît et L’homme qui en savait trop. Selznick l’a fait venir à Hollywood pour réaliser le mélodrame gothique Rebecca, d’après le roman de Daphne du Maurier. Rebecca a remporté l’Oscar du meilleur film en 1940, consolidant la réputation d’Hitchcock aux États-Unis et lançant sa carrière hollywoodienne emblématique.

En signant avec Selznick, Hitchcock a bénéficié d’une plus grande liberté créative et d’un meilleur contrôle qu’en Angleterre. Il a pu disposer d’une équipe cohérente et travailler avec son style caractéristique, en utilisant des techniques telles que le zoom dolly et un story-board méticuleux. Selznick a aidé Hitchcock à se faire connaître à Hollywood et l’a habilement commercialisé en tant que réalisateur de marque. Bien qu’Hitchcock ait par la suite trouvé la surveillance de Selznick restrictive, leur partenariat a donné naissance à des classiques comme Rebecca, Spellbound et Notorious dans les années 1940.

Le passage à Hollywood a permis à Hitchcock de toucher un public beaucoup plus large et de travailler avec des stars célèbres comme Ingrid Bergman, Grace Kelly, Cary Grant et James Stewart. C’est le début de la période la plus acclamée par la critique et la plus emblématique d’Hitchcock, au cours de laquelle il réalise des films de suspense historiques tels que Rear Window, Vertigo, North by Northwest, Psycho et The Birds. Sans le déménagement à Hollywood facilité par son accord avec Selznick, Alfred Hitchcock n’aurait peut-être pas été connu comme le « maître du suspense ».

Les grands films d’Hollywood

Alfred Hitchcock a réalisé de nombreux films influents et acclamés par la critique pendant la période où il travaillait à Hollywood. Parmi ses œuvres les plus notables de cette période, on peut citer

Rebecca (1940)

Rebecca est le premier film américain d’Hitchcock et son seul lauréat du meilleur film. Il s’agit d’un thriller psychologique adapté du roman éponyme de Daphne du Maurier. Le film met en scène Laurence Olivier et Joan Fontaine dans le rôle d’un couple marié vivant dans l’ombre de Rebecca, l’ancienne femme décédée du mari. Hitchcock utilise des éléments de suspense et de mystère alors que la nouvelle épouse tente de découvrir des secrets sur Rebecca.

Fenêtre sur cour (1954)

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

Fenêtre sur cour est considéré comme l’un des chefs-d’œuvre d’Hitchcock. Ce thriller à suspense met en scène James Stewart dans le rôle d’un photographe confiné dans son appartement après s’être cassé la jambe. Par ennui, il commence à observer ses voisins par la lunette arrière et devient convaincu que l’un d’entre eux a commis un meurtre. Le film a été le premier à utiliser le voyeurisme et la narration restreinte au cinéma.

Psychose (1960)

Psycho est le film le plus célèbre et le plus influent d’Hitchcock. Il a établi un nouveau niveau d’acceptabilité de la violence et des comportements déviants dans les films américains. Le film suit Marion Crane (Janet Leigh), une femme en fuite après avoir volé de l’argent à son employeur. Elle s’installe dans le motel isolé de Bates, dirigé par Norman Bates (Anthony Perkins) et sa mère dominatrice. Le film comporte l’une des scènes les plus célèbres du cinéma : le meurtre choquant de Marion Crane sous la douche.

Thèmes communs

Les films d’Alfred Hitchcock sont connus pour générer du suspense et tenir le public en haleine. Il était passé maître dans l’art de faire monter la tension et de mettre le spectateur mal à l’aise à l’idée de ce qui allait se passer.

L’un des outils les plus utilisés par Hitchcock pour créer du suspense est la « théorie de la bombe ». Il s’agit de donner au public des informations que les personnages n’ont pas, ce qui rend le spectateur anxieux quant au sort du personnage. Par exemple, dans Sabotage, Hitchcock montre au public une bombe cachée dans un paquet avant qu’il ne soit remis au coursier qui ne se doute de rien. Le public attend alors avec impatience de voir si la bombe va exploser.

Hitchcock a également souvent joué sur les peurs primitives dans ses films à suspense. Dans Les Oiseaux, il a exploité la peur universelle de voir la nature se retourner contre l’humanité. Psycho a notoirement effrayé le public avec la vulnérabilité que les gens ressentent lorsqu’ils prennent une douche. Vertigo a construit son suspense autour de la peur des hauteurs et de la chute.

Le voyeurisme est un autre thème majeur de l’œuvre d’Hitchcock. Il a souvent cadré des plans du point de vue de quelqu’un qui regarde la scène se dérouler. Fenêtre sur cour en est l’exemple ultime, avec le protagoniste coincé dans son appartement et espionnant ses voisins. Mais de nombreux autres films d’Hitchcock comportent des éléments voyeuristes, comme la célèbre scène de la douche de Psycho, filmée de l’extérieur de la douche. Hitchcock invite les spectateurs à être des voyeurs qui assistent aux événements qui se déroulent à l’écran.

En créant une tension autour de peurs universelles et en encourageant le voyeurisme du public, Hitchcock a été le pionnier de nouvelles techniques pour générer du suspense et de l’anxiété au cinéma. Son influence se fait encore sentir dans le travail des réalisateurs modernes de films de suspense et d’horreur. Hitchcock a prouvé que le suspense pouvait être tout aussi captivant, sinon plus, que le gore et la violence explicites.

Style de réalisation

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

Alfred Hitchcock a apporté à ses films des touches de réalisation uniques et reconnaissables. Deux de ses marques de fabrique les plus célèbres sont ses apparitions dans ses propres films et sa maîtrise de la cinématographie et du travail de la caméra pour créer le suspense.

Hitchcock a fait des apparitions dans 39 de ses 52 films majeurs qui ont survécu. Il s’insérait brièvement dans une scène, passant souvent à l’arrière-plan. Il le faisait intentionnellement pour que le public s’en aperçoive, et en a fait une marque distinctive de son œuvre. Ses apparitions étaient subtiles mais créatives, notamment sous la forme d’un corps flottant dans l’océan, d’une photo publicitaire avant et après, et d’une signature sur un document.

Hitchcock a été un pionnier des techniques cinématographiques visant à maximiser le suspense et la tension. Il utilisait des angles de caméra innovants, des gros plans, des travellings et le montage pour guider les émotions et la psychologie du public. Par exemple, il suivait la caméra le long des murs et des arêtes pour créer une tension claustrophobique. Ou encore, il utilisait l’effet de zoom dolly pour créer le vertige et le malaise. Hitchcock considérait la cinématographie comme un moyen de jouer avec l’esprit du public et de susciter les réactions souhaitées. Sa maîtrise technique et sa narration visuelle intelligente ont contribué à créer les atmosphères de suspense qui ont fait la renommée de ses films.

Série TV

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

En 1955, Alfred Hitchcock a commencé à produire et parfois à réaliser une série télévisée d’anthologie sur le suspense intitulée Alfred Hitchcock Presents. La série présente des drames, des thrillers et des mystères, souvent avec une fin à rebondissements. Hitchcock apparaissait au début de chaque épisode pour présenter l’histoire dans son style drolatique caractéristique.

Alfred Hitchcock Presents a duré 10 saisons, devenant l’une des séries les plus populaires des années 1950 et 1960. Plus de 350 épisodes ont été diffusés pendant cette période. Bien qu’Hitchcock n’ait réalisé lui-même que 17 épisodes, ses introductions et sa production ont élevé la série au rang de référence. De nombreux acteurs célèbres ont participé à la série au début de leur carrière, notamment Robert Redford, Steve McQueen et Peter Falk. La série a valu à Hitchcock une étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

En 1985, NBC a relancé la série sous le nom de The Alfred Hitchcock Presents, coproduite par la succession d’Hitchcock. Bien que moins réussie que la série originale, la reprise a duré quatre saisons et a permis à des stars comme John Ritter, Harvey Keitel et Melanie Griffith de faire des apparitions en tant qu’invités. Le thème musical emblématique de la série originale a été conservé, faisant d’Alfred Hitchcock Presents un élément indélébile de l’héritage d’Hitchcock à la télévision.

Prix et distinctions

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

Alfred Hitchcock a reçu de nombreuses récompenses prestigieuses au cours de sa longue et illustre carrière. Voici quelques-unes de ses distinctions les plus notables :

Chevalier

En 1979, Hitchcock a été anobli par la reine Élisabeth II pour sa contribution à l’industrie cinématographique. Il devient Sir Alfred Hitchcock KBE (Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire). Il s’agit d’un honneur incroyablement prestigieux qui démontre que Hitchcock est l’un des cinéastes britanniques les plus accomplis.

prix de l’AFI pour l’ensemble des réalisations

En 1979, l’American Film Institute a décerné à Hitchcock son Life Achievement Award. Ce prix récompense Hitchcock pour l’ensemble de sa contribution au cinéma. Parmi ses œuvres les plus influentes, la cérémonie a mis en lumière The 39 StepsRebeccaShadow of a DoubtRear WindowVertigo, et Psycho.

Prix commémoratif Irving G. Thalberg

En 1968, Hitchcock a reçu le Irving G. Thalberg Memorial Award lors de la cérémonie des Oscars. Cet honneur récompense la qualité constante de ses productions et le fait qu’il soit considéré comme l’un des cinéastes les plus influents de l’histoire.

5 nominations pour le meilleur réalisateur

Si Hitchcock n’a jamais remporté l’Oscar du meilleur réalisateur, il a été nommé cinq fois au cours de sa carrière – pour Rebecca  ;(1940),  ;Lifeboat  ;(1944), Spellbound  ;(1945), Rear Window  ;(1954), et Psycho  Psycho  ;(1960). Ces nominations témoignent de la reconnaissance par l’Académie de sa maîtrise de la mise en scène.

Les nombreuses distinctions prestigieuses qu’a reçues Hitchcock, notamment son titre de chevalier, l’AFI Lifetime Achievement Award, l’Irving G. Thalberg Memorial Award et ses nominations aux Oscars, ont confirmé sa place parmi les cinéastes les plus importants et les plus influents du XXe siècle. Son style distinctif et sa production prolifique ont laissé une marque indélébile sur le cinéma.

L’héritage

Alfred Hitchcock a laissé une empreinte indélébile sur l’industrie cinématographique et la culture populaire grâce à ses contributions pionnières aux genres du suspense et du thriller. Bien qu’il ait commencé sa carrière à l’époque du cinéma muet, Hitchcock est passé avec succès aux films sonores, puis aux films en couleur, restant une force dominante du cinéma pendant plus d’un demi-siècle.

Le maître du suspense : la carrière palpitante d'Alfred Hitchcock au cinéma

Hitchcock est largement considéré comme le maître du suspense, ayant réalisé certains des films les plus palpitants de tous les temps. Il a popularisé de nombreuses techniques qui sont aujourd’hui des éléments essentiels du genre du suspense, notamment le rebondissement dramatique, le MacGuffin et la mort inattendue de personnages importants. Hitchcock savait comment faire monter la tension et utiliser la caméra de manière stratégique pour créer le suspense. Il montrait souvent au public les dangers qui guettaient les personnages avant que ceux-ci ne le sachent eux-mêmes, créant ainsi un sentiment d’effroi sous-jacent.

Le réalisateur était passé maître dans l’art de manipuler les émotions et les attentes du public. Dans nombre de ses films les plus célèbres, comme Vertigo, Psycho et Fenêtre sur cour, Hitchcock a conçu des scénarios anxiogènes, des bandes sonores mémorables et des rebondissements choquants qui ont laissé des impressions indélébiles sur les spectateurs. Bien que certains critiques aient d’abord qualifié son travail de bas de gamme, il a fini par être largement salué pour sa maîtrise technique et sa capacité à divertir un public nombreux.

Hitchcock a inspiré des générations de cinéastes grâce à son utilisation novatrice des angles de caméra, de l’éclairage et du montage pour raconter des histoires visuelles pleines de suspense. Son œuvre a façonné le genre moderne du thriller et montré que les films à suspense pouvaient remporter un succès à la fois critique et commercial. Hitchcock a prouvé que le public était avide de la montée d’adrénaline et de l’excitation primitive générées par un suspense bien conçu, ouvrant la voie à des décennies de films de suspense et d’horreur. Le style « hitchcockien » reste immédiatement reconnaissable et exerce une influence permanente.

Étiqueté :
Partager cet article
Penelope H. Fritz est une écrivaine professionnelle hautement qualifiée, dotée d'un talent inné pour saisir l'essence des individus à travers ses profils et ses biographies. Ses mots sont à la fois éloquents et perspicaces, peignant une image vivante de ses sujets et laissant les lecteurs captivés.
Laisser un commentaire

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *