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Des ŒUvres Exceptionnelles De Zadkine Et Foujita Mettent En LumiÈRe La Vente D’Art Impressionniste Et Moderne De Bonhams

Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) Femme allongée, Youki. Estimation: £500,000 - 700,000.
Gauche: Ossip Zadkine (1888-1967) Ephebus. Estimation: £500,000 - 700,000
Gauche: Ossip Zadkine (1888-1967) Ephebus. Estimation: £500,000 – 700,000

Des œuvres rares et exceptionnelles de deux artistes émigrés clés de l’École radicale de Paris, Ephebe d’Ossip Zadkine et Femme allongée, Youki de Léonard Tsuguharu Foujita, seront à l’honneur lors des Vente Impressionniste et Moderne de Bonhams le 26 mars à Londres. Ces deux œuvres ont une estimation similaires de 500 000 à 700 000 livres sterling.

Au début du XXe siècle, Paris était l’épicentre de la scène artistique internationale et attirait de jeunes artistes du monde entier. Ossip Zadkine (1888-1967) et Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) étaient deux de ces artistes. Ils deviendront non seulement des grands amis – qui se côtoient dans les mêmes cercles que Modigliani, Brancusi et Picasso – mais aussi des figures de proue de l’École de Paris, formée en grande partie d’artistes émigrés qui se rassemblent à Montparnasse et à Montmartre.

Hannah Foster, chef du département impressionniste et d’art moderne de Bonhams, a commenté :

Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) Femme allongée, Youki. Estimation: £500,000 - 700,000.
Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) Femme allongée, Youki. Estimation: £500,000 – 700,000.

« L’ Ephèbe de Zadkine et la Femme allongée, Youki de Foujita, sont des exemples exceptionnels et rares  d’œuvres  d’artistes emblématiques de l’École de Paris.

« Les premiers exemples de Zadkine – comme Ephèbe – apparaissent rarement sur le marché, car la plupart se trouve dans des collections muséales. Ephèbe était autrefois la propriété du grand collectionneur et mécène de Zadkine, Jean Mayen. Il a été acquis en 1924 et est resté dans sa collection pendant plus de 50 ans. Ephèbe est unique et est l’une des plus belles sculptures sur bois de l’artiste à avoir jamais été mise aux enchères.

« Femme allongée, Youki de Foujita, définit une période où le grand peintre émigré japonais connaît les sommets de son succès artistique. Célébré comme un maître de l’avant-garde qui a su faire le lien entre les traditions orientales et occidentales dans la grande vague des mouvements modernes, Foujita était déjà une figure clé de l’École de Paris lorsque cette œuvre a été peinte. Présentée aux enchères pour la première fois de son histoire, Femme allongée, Youki, est une représentation profondément sensuelle de la grande muse de Foujita, Lucie Badoud (alias Youki). Elle est restée dans des collections privées depuis son exécution il y a près de 100 ans et a été incluse dans plusieurs expositions majeures de l’œuvre de l’artiste. Il s’agit de l’une des œuvres les plus exceptionnelles de son genre à être proposée aux enchères.

« Ces œuvres importantes résument parfaitement « l’esprit de synthèse » qui a défini non seulement l’École de Paris, mais aussi l’amitié entre ces deux artistes radicaux, qui était au centre de la scène artistique parisienne ».

Ossip Zadkine a été l’un des pionniers de la sculpture moderniste. Il est né en 1888 à Vitebsk, qui faisait alors partie de l’Empire russe. Après avoir été envoyé en Grande-Bretagne par ses parents pour apprendre l’anglais, il s’installe à Paris en 1909, où il étudie pendant six mois à l’École des Beaux-Arts. En visitant souvent le Musée d’Ethnographie du Trocadéro et le Louvre, Zadkine s’est immergé dans le cocktail de nationalités et d’influences de la ville, explorant son affinité pour les matériaux naturels tout en s’engageant dans des influences classiques et en entreprenant d’intenses expérimentations. Pendant la Première Guerre mondiale, Zadkine a servi comme brancardier dans le corps d’ambulance russe. Cette expérience – qui le laisse en mauvaise santé et désillusionné par l’état de l’humanité – a eu un impact significatif sur son art.

Sculpté et peint en 1918, Ephèbe, estimé entre 500 000 et 700 000 £, tire son titre du terme grec désignant un adolescent masculin engagé dans le service militaire ; pourtant, la refonte de Zadkine évite délibérément toute ressemblance avec celle d’un jeune héros grec. Elle est au contraire féminisée et sereine, conservant le port d’une statue religieuse et offrant un contrepoint contemplatif à un hommage traditionnel à la guerre. Zadkine a créé cette œuvre alors qu’il partageait un atelier avec son ami Modigliani. Leurs intérêts et influences mutuels se ressentent fortement dans la posture inclinée de la tête, les membres allongés et les yeux vides en amande. L’œuvre est sculptée dans un bloc de bois, conformément à la méthode de sculpture directe préconisée par Brâncuși. Ephèbe est l’incarnation magistrale et rare de la fusion du classique et de l’organique de Zadkine et a été choisi par l’artiste lui-même pour être un élément clé de sa première exposition individuelle en 1920.

Léonard Tsuguharu Foujita est né à Tokyo en 1886 et s’est installé à Paris en 1913. Ami proche de Zadkine et d’autres artistes de la scène artistique expérimentale parisienne, il incarne également « l’esprit de synthèse » qui caractérisait les artistes émigrés de l’École de Paris. Mêlant les traditions canoniques orientales et occidentales, Foujita devient l’une des figures de proue de l’avant-garde européenne et l’une des figures les plus significatives de cette période d’échanges culturels.

Femme allongée,Youki, estimation : 500 000 à 700 000 £, a été peinte en 1923 et a été choisie par Foujita pour être exposée au Salon des Tuileries en 1924, l’apogée de “ l’âge d’or » de Foujita. Constatant que le nu était pratiquement absent de l’art japonais, Foujita décida délibérément de se concentrer sur le sujet, en se tournant vers les grands maîtres occidentaux, pour qui le nu féminin était une pierre angulaire depuis la Renaissance italienne. En 1921, il se rend en Italie ; c’est là que des peintres comme Michel-Ange, le Titien et Raphaël vont devenir aussi importants pour le développement artistique de Foujita que Picasso et Modigliani.

En 1920, Foujita s’éloigne de la palette plus lumineuse qu’il avait adoptée dans les années 1910 et développe une palette restreinte de gris, de bruns, de noirs et de blancs crémeux. Il crée une technique appelée nyhakushoku, ou « blanc laiteux », qu’il utilise pour peindre la peau de ses nus. Les cheveux bruns et chauds du personnage de Femme allongée,comme étant Lucie Badoud, ou « Youki » comme elle était affectueusement appelée par Foujita. La perspective rapprochée emmène le spectateur dans le lit lui-même – enveloppé par l’obscurité de l’espace intime, Youki regarde directement le spectateur, comme si elle regardait dans les yeux de son amant.

Parmi les autres moments forts, citons :

Deux autres œuvres de Foujita, issues de la même collection privée française que Femme allongée, Youki sera également présente dans la vente :

  • Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) Paysage de banlieue, Malakoff (Peint à Paris en 1917). Estimation : 60 000 à 80 000 £. Un exemple clé de l’une des périodes les plus productives et les plus marquantes de l’artiste, le Paysage de banlieue, Malakoff est resté dans les collections privées depuis sa création. Cette vente aux enchères représente la toute première fois que l’œuvre est présentée sur le marché.
  • Léonard Tsuguharu Foujita (1886-1968) Les grues (Peint en 1920). Estimation : 50 000 à 70 000 livres sterling.

Salvador Dalí (1904-1989) et Couple aux têtes pleines de nuages (1937) seront les lots phares de la vente. Estimation : 7 000 000 à 10 000 000 de livres sterling.

Écrit par Susana Gil

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